quarta-feira, 22 de março de 2017

O dia em que Frank Zappa encontrou o Pink Floyd


O "The Actuel Rock Festival", promovido pela revista parisiense Actuel (junto com a gravadora BYG), seria o primeiro festival de rock da França e foi anunciado como a resposta da Europa a Woodstock. As autoridades francesas, ainda irritadas com os distúrbios de maio de 1968, proibiram-no, e o festival, que originalmente aconteceria em Paris ou perto desta, fora realizado a poucos quilômetros da fronteira francesa, em Amougies, na Bélgica.

O festival ocorreu ao longo de cinco dias de frio de congelante no final de outubro (24-27) de 1969. O público se contava entre 15 a 20.000 pessoas que presenciaram performances de Pink Floyd, Ten Years After, Coliseu, Aynsley Dunbar (onde supostamente Zappa encontrou seu baterista futuro), Renaissance, o grupo novo do ex-Yardbirds, Keith Relf, a lenda do blues Alexis Korner, Don Cherry, The Nice, Caravann, Blossom Toes, Archie Shepp, Yes, The Pretty Things, Pharoah Sanders, Capitain Beefheart e muitos mais.

Frank Zappa esteve presente no festival em dose dupla. Primeiro, como manager do Captain Beefheart; Em segundo lugar, como M.C., auxiliando Pierre Lattes, um famoso apresentador de rádio / TV na época (e o editor de música pop da revista Atuel). A última tarefa revelou-se problemática dada a limitação do francês de Zappa, a língua prevalecente entre o público, que não parecia entender muito o inglês. Então, Frank renunciou sua função de M.C, trabalho que ficou para um guitarrista ocasional do convidado.

Zappa tocou com quase todo mundo, especialmente com o Pink Floyd, Blossom Toes, Archie Shepp e Aynsley Dunbar, um baterista fabuloso que ele vai contratar logo depois. Ele apresentou seu amigo Captain Beefheart e fornece um poderoso estimulante para todos os outros músicos. O grande momento, é claro, foi a jam de Frank Zappa com Pink Floyd na gigante psicodélica "Interstellar Overdrive".

O festival foi filmado por Jerome Laperrousaz, e o filme deveria ser chamado Music Power, mas devido a objeções de várias bandas (principalmente o Pink Floyd) cuja permissão não tinha sido devidamente dada, o filme nunca foi oficialmente lançado. "

Frank Zappa:

Eu fui para ser Mestre Cerimonia do primeiro grande festival de rock na França, numa época em que o governo francês era muito de direita, e eles não queriam ter rock and roll em grande escala no país. E assim, no último minuto, este festival foi transferido da França para a Bélgica, do outro lado da fronteira, em um campo de nabo. Eles construíram uma tenda, que foi sustentada por essas enormes vigas. Eles tinham 15.000 pessoas em uma grande tenda de circo. Isso foi em novembro, eu acho. O clima foi realmente não muito agradável. Estava frio, úmido e estava no meio de um campo de nabo. Quero dizer nabos mondo. E todos os atos, e todas as pessoas que desejavam ver esses atos, foram convidados a encontrar esta localização no campo de nabo, e mostrar-se para este festival. E eles tinham contratado-me para ser o MC e também para trazer o Capitain Beefheart. Era sua primeira aparição ali. E era um pesadelo, porque ninguém podia falar inglês, e eu não podia falar de ffench, ou qualquer outra coisa para essa matéria. Então minha função foi realmente bastante limitada. Eu me senti um pouco como Linda McCartney. Eu ficaria lá e iria levando, levando, levando. Sentei-me com alguns dos grupos durante os três dias do festival. Mas era tão miserável porque todos esses hippies europeus trouxeram seus sacos de dormir, e eles tinham as sacolas dispostas no chão nesta tenda, que basicamente congelou e dormiram durante todo o festival, que foi 24 horas por dia. Um dos destaques do evento foi o Art Ensemble de Chicago, que aconteceu às 5:00 da manhã para um público de euro-hippies adormecidos.

Perguntado sobre a jam com Zappa, o baterista floydiano Nick Mason disse em 1973:

Frank Zappa é realmente um daqueles músicos raros que podem brincar conosco. O pouco que ele fez em Amougies foi terrivelmente correto. Mas ele é a exceção. Nossa música e a maneira como nos comportamos no palco, torna muito difícil improvisar conosco. "

A coisa realmente frustrante sobre tudo isso é que a documentação visual (bem como gravações de som superior) desta colaboração deve existir. O Pink Floyd proibiu Jerome Laperrous de usar sua filmagem do Festival de Actuel para o seu documentário Power Music, mas que ainda não o impediu de escapar para o YouTube (ver abaixo), então onde está a filmagem Zappa?

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A cantora britânica Blossom Toes, que lançou um CD em 2009, Love Bomb: Live 1967-69, incluiu a participação de Zappa em seu setlist de Amougies.